hesitative consideration

“So what is the future like?” Rapier asked, balancing on the parapet, as if there wasn’t any asphalt hundreds of meters below.

“I don’t really know. It hasn’t happened yet,” Mary replied. “I just hope you don’t mean to ask about flying cars next…”

Rapier stared down at Mary. Or rather, made a staring pose with her arms folded, because her eyes, just like the rest of her face, were completely invisible behind her fencing mask. “But you’re from the future,” she stated to confirm.

Mary shook her head. “Not quite. There is no single ‘Future’ that is to come,” she added, making air quotes with her fingers. “I didn’t exactly originate in one either. I have been to a future. Several, actually. But I’ve been born… well…”

Rapier snickered. “A long, long time ago, in a galaxy far away?”

Mary shook her head. “No, in a place called Torquay, in 1890. England.”

“Did you know a Herbert Wells?” Rapier asked curiously, jumping off her ledge and skipping over to stare closer at Mary.

“One of my mother’s acquaintances,” Mary replied. “I didn’t read his books until much later, and the irony isn’t lost on me either.”

“Just a year ago I would not believe that,” Rapier commented. “I’m still not sure I do. Every super I’ve met is crazy. Me too.”

“Whether you believe me about where I’m from makes no difference,” Mary answered calmly. “As long as you agree with me in the end. You’re all so paranoid, super or not…”

Rapier suddenly dissolved in the air like a puff of smoke, and Mary heard her voice whispering from behind her back, “I’m not afraid of you.”

Mary turned around to stare back at the impenetrable mask. “If you were afraid of anyone at all, I wouldn’t be here. But if your diary reflects any of your true self, you’re the one most responsible for the shape of the world to come. I just hope that if you know that, you’d take a few extra steps in the same direction. The world you arrive into would be better.

Rapier tried to formulate an answer, but stammered for words several times, before finally uttering, — мать… Ты не понимаешь — наконец сказала она.

— …Чего именно? — произнесла Мэри со своим вязким английским акцентом, которую такая смена языка на некоторое время сбила с толку.

Рапира отвернулась и некоторое время молчала. — Что такое справедливость? — наконец спросила она.

— Философское понятие. — незамедлительно ответила Мэри. — Я должна дать определение, или это риторический вопрос?

— Считай риторическим. — ответила Рапира, поворачиваясь обратно. — Все равно никто не знает на самом деле, что это такое. Ты знаешь — она ткнула в сторону Мэри пальцем в белой перчатке, все еще измазанной кровью — и потому никогда не поймешь. Никто в этом городе, во всей стране, никто даже не нюхал справедливости. Никто из их родителей не знает, как это бывает. Их деды и прадеды не знали, что такое «справедливость». Вот что такое «несправедливость» мы все знаем хорошо, на своей шкуре. Мы видим ее каждый день. Мы все участвуем в ней, кто молча, кто неосознанно, а кто с вожделением. Все, на что мы способны – это терпеть ее и мстить за нее. Справедливости от этого не прибавляется. Никогда. Потому что не может. На пустом месте всегда появляется очередная несправедливость, еще хуже.

Мэри вздохнула. А затем протянула руки и осторожно обхватила ими все еще протянутую в ее сторону руку в окровавленной белой перчатке. — Если вы не можете представить себе справедливость, это не значит что ее не существует.

Рапира вяло попыталась отдернуть руку, но Мэри не отпускала. — Я не могу бороться за то, чего не могу себе представить. — ответила она. — Это бред. Просто бред! — и после небольшой паузы, вырвала наконец руку, — Хороший конец бывает только в сказках!

— Русские сказки всегда заканчиваются свадьбой. — уверенно заявила Мэри.

— Вот именно. — прошипела Рапира и показала Мэри раскрытую ладонь своей перчатки. — Какая после этого может быть свадьба?

— Обыкновенная. Пир на весь мир. — ответила Мэри пожав плечами. — “Sorry… I’ve spent so much time practicing, but it’s still difficult,” she added after a pause. “If you can’t imagine justice, it doesn’t mean justice doesn’t exist. If you can’t imagine the future, it doesn’t mean it won’t come. If you think the blood on your hands makes you ineligible for a future you hope for… well, that’s not a reason not to build it, and when you’re done, maybe you will think differently.”

Rapier took off her mask, and her glorious long platinum blonde hair came off with it, revealing a nearly black, short page boy cut, on a fairly nondescript face, which looked far too youthful for her tired, dark eyes. Which stared silently at Mary.

“You don’t have to tell me your story,” Mary said. “I already know. You already told me, even the parts that haven’t happened yet, even though we’ve never met before. I only wanted to tell you, that there is a future for you, that this future is better than the one you expect. It’s just that if you don’t make that next step, you will never see it.”

She took a deeper breath and switched language again. — Давным-давно, все знали, что такое справедливость. Ее называли правдой. За ней ходили, и иногда, найдя, возвращались обратно.

Rapier only sighed, put her mask back on and dissolved in the air without a word.

For a while, Mary kept staring at the place the first Avenger just stood, and then sunk down to sit on the dirty tar paper of the roof.

Deciphering what her golden eye saw today would take some effort, and formulating a plan would take time.

And the irony of that was not lost on her, as well.